Downtown/市中心一词的由来

发布时间: 2020-06-02       分类:  英语学习

这两天关注美国游行的同学都会看到downtown/市中心这个词出现的频率非常高,例如:

  • Protests turn violent in downtown Kalamazoo late Monday evening.
  • 周一晚间,卡拉马祖市中心的抗议活动演变成暴力活动。

但是这个由来是是什么呢?

意思

市区(Downtown)是一个主要由北美英语使用者在北美使用的术语,指的是城市的商业,文化,通常是历史,政治和地理的心脏,并且通常是其中央商务区(CBD)的同义词。它的标志是一堆高楼大厦,文化机构以及铁路和公交线路的融合。在英式英语中,最常使用的术语是“城市中心 ”。这两个术语在加拿大可以互换使用。

由来

牛津英语词典第一次引用的‘down town’或‘downtown’的时间是1770年,一些人认为,“downtown”一词是在纽约市创造的,1830年代在纽约被用来指代曼哈顿岛南端的原始城镇。当纽约镇成长为一个城市时,它在岛上唯一可以发展的方向是向北,从原始定居点开始向上发展,习惯地图设计的术语“up”和“down” up是北方,down是南方。因此,原镇以北的任何地方都被称为“ 曼哈顿上城 ” ,通常是一个居民区,而原镇(当时还是纽约唯一的主要商业中心)被称为“市区”。 ”(曼哈顿下城)。

在19世纪后期,美国和加拿大各地的城市逐渐采用该术语来指代城市的中心区域,而该中心区域通常与城市的商业中心区相同。“uptown”也有传播,但程度要小得多。但是,在这两种情况下,两个单词的方向性都丢失了,因此,波士顿人可能会说去“市区”,即使它在他们的市中心在北部。